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Guatemala - Travel Warning

Travel Forums Central/South America & The Caribbean Guatemala - Travel Warning

1. Posted by dbloom (Travel Guru 586 posts) 8y

Travel Warning Livingston, Guatemala
On Carribbean Side of Guatemala, north of Puerto Barrios.

"You can add Livingston as there is a travel warning – a bunch of people burned the Biosphere – so we have the area off limits to visitors. My son was just there with no problem but we have a group of students who want to go up to the Rio Polochic – too remote. I think the (drug) cartels are taking over that area!!!"

E mailed to me today, From a friend of mine, tour operator in Antigua since the 1980s. 14th March, 2008.

Always check with locals, ex pats and seasoned travelers before heading into remote areas, and women travelers, don't hitchhike, trek in remote areas or go out partying late nights by your lonesome (especially in Antigua!!!), always bring along a friend or two.

Prices of diesel and gasoline, thence transportation, food and lodging are rising almost daily with hyperinflation in Central America, there have been some recent strikes and civil unrest over prices of staples such as beans and corn. When you travel around dress down and avoid giving out your intinerary to strangers, be aware, keep a low profile, most of Central America is very safe for travellers and people are hospitable.

2. Posted by Utrecht (Moderator 5595 posts) 8y

4 belgian tourists where kidnapped by angry farmers, who's leader, Ramiro Choc, has been taken to prison.
It was near Rio Dulce not far from Livingston, where the same movement kept 29 policemen as hostages for two days.

[ Edit: Edited on Mar 15, 2008, at 11:47 AM by Utrecht ]

3. Posted by dbloom (Travel Guru 586 posts) 8y

Here is the news story from todays 15 March 2008 on line edition periodical (Guatemala City) 'Prensa Libre' ,in Spanish, for those that do not read Spanish use an on line free translator into your language, Izabal is the Guatemalan Department where the Belgians were kidnapped, near to the Rio Dulce and Livingston, I advise those in Antigua and Guatemala City heading to Tikal (Flores, Peten) to fly, check with local travel agencies there for updates, the Semana Santa holiday (Easter Holy Week) also offically begins tommorow 16 March 2008 with Domingo de Ramos Palm Sunday, so if traveling to Guatemala or the rest of Latin America this coming week, be advised if you do not have reservations or a place to stay with friends, avoid popular travel destinations and beaches, will be full of locals on vacation. Semana Santa officially ends Monday 24 March and things return to "normal". Antigua in Guatemala has a huge Semana Santa celebration and shall be very crowded as usual. Many small towns throughout Latin America offer processions and rooms are usually available in local hotels.

Entonces: http://www.prensalibre.com.gt/pl/2008/marzo/15/226597.html

PDH
Pide diálogo
“Son preocupantes los mecanismos que usan para su reclamo, que puede ser justo, pero se ve deslegitimado por la toma de rehenes”, expresó Sergio Morales, procurador de los Derechos Humanos. Afirmó que llevan el compromiso del Gobierno de entablar una nueva negociación.

Bélgica
Silencio del consulado
Valery Hauser, cónsul de Bélgica en Costa Rica, quien también vela por los intereses de su país en Guatemala, no quiso opinar sobre ese tema ni expresar postura de su nación al respecto.

“Todavía no hay postura oficial. Estamos corroborando los datos, para que el país emita un comunicado”, explicó Hauser.

Mientras tanto, en Guatemala la encargada del consulado honorario en el país, Liliana Santa Cruz, afirmó: “Hubo muchas gestiones para elevar el nivel de Guatemala en Bélgica, para atraer turismo; todo eso fue echado por la borda con esta acción, que nos perjudica a todos los guatemaltecos”.

Santa Cruz aseveró que la opinión oficial será, seguramente, hecha pública hasta hoy, debido a lo avanzado del horario de Bélgica respecto de Guatemala.

Ejecutivo
Dañan a los guatemaltecos
Ronaldo Robles, secretario de Comunicación de la Presidencia, afirmó que el Gobierno rechaza esa acción.

Añadió: “Esta no es la ruta para encontrar una solución. Hemos mantenido la mano abierta al diálogo, pero su principal reclamo es la liberación de su líder, hecho en el que no podemos intervenir, porque somos respetuosos de la ley”.

“Con estas acciones no hacen más que entrampar el proceso, y en el camino damnifican a los guatemaltecos que se benefician y viven del turismo”, expresó.

Por leonardo cereser

Anoche, a las 21 horas, unos 400 integrantes de las fuerzas de seguridad, entre policías y soldados, llegaron a Izabal, y podrían intentar hoy la liberación de cuatro turistas belgas que fueron tomados como rehenes con el objetivo de presionar al Gobierno para que libere al incitador de invasiones Ramiro Choc, si fracasa el diálogo.

Cuatro ciudadanos de nacionalidad belga fueron tomados como rehenes junto a dos guatemaltecos (un guía turístico y un lanchero), en Izabal.

El hecho se atribuye a un grupo que ha invadido áreas protegidas y privadas, y que reclama la liberación de su líder Ramiro Choc, quien permanece preso en la capital, acusado de tres delitos.

A un mes de la detención de Choc, el 14 de febrero, bajo los cargos de usurpación agravada, robo agravado y detención ilegal, sus seguidores tomaron ayer una nueva medida al retener a cuatro turistas belgas y a dos guatemaltecos.

Los cautivos son los ciudadanos belgas Gabriel Van Huysse, de 64 años; Marie Paul Dubois, de 62, y los esposos Eric Stofferis, de 62 y Jenny Belaen, de 59, y los guatemaltecos Mauricio Dubón, guía turístico, y Leider Estrada, lanchero.

Según narró Dubón desde el lugar donde está retenido, los turistas disfrutaban de las aguas termales a orillas del río Dulce y se disponían a tomar un paseo turístico hacia el Castillo de San Felipe.

Mientras cargaban sus pertenencias en la lancha, a las 10 horas, fueron abordados por una pareja que les solicitó que los llevaran a un punto cerca del río Lámpara, en Lívingston. El guía les dijo que ese lugar no estaba en su camino, y ellos los amenazaron y los tomaron como rehenes.

Lo último que se sabe de los cautivos es que estaban en canales del río Lámpara, pero Santiago Cabnal, vocero de los campesinos, dijo que los iban a llevar a otro lugar, para no dar oportunidad a la Policía.

Los captores son los mismos que el 22 de febrero retuvieron durante casi 33 horas a 29 policías, siempre con el objetivo de exigir la liberación de Choc, pero no tuvieron éxito. Los agentes fueron liberados luego de un diálogo que establecía el compromiso de negociar la libertad de Choc, legalización de las tierras invadidas que ocupan unas 14 comunidades en las áreas protegidas del cerro San Gil y el Biotopo Chocón Machacas.

Los invasores no lograron respuesta del Gobierno, lo cual fue tomado como una ofensa, y amenazaron con romper un oleoducto que pasa por la comunidad.

Cabnal aseguró que no le importa la vida de los cautivos, y que si algo les pasa se evidenciaría la falta de capacidad del Gobierno para solucionar el conflicto de tierras en Lívingston.

El viceministro de Gobernación, Édgar Hernández, afirmó que tienen 400 efectivos policiales y del Ejército en el área, listos para intervenir si fracasa el diálogo.